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Vali Chandrasekaran parle de son roman graphique "Genius Animals?"

Vali Chandrasekaran a un CV impressionnant, écrivant et produisant des sitcoms classiques telles que 30 Rock, Modern Family et My Name Is Earl. Pour son dernier projet, Animaux de génie?, il a changé de médium et a écrit un roman graphique avec l'artiste Jun-Pierre Shiozawa.

Animaux de génie? est une comédie qui suit Alexandra dans sa recherche de son partenaire alors qu'il disparaît tout simplement un jour. Dans sa quête, elle est tombée dans le monde bizarre des théories du complot marginal, peuplé de personnages étranges et merveilleux.

How to Love Comics a rencontré Chandrasekaran pour discuter de son premier roman graphique. Il parle de comment écrire Genius Animals? par rapport à l'écriture pour la télévision, son plaisir des théories du complot, l'écriture de comédie et bien plus encore.

Animaux de génie? couverture par Jun-Pierre Shiozawa.
Animaux de génie? couverture par Jun-Pierre Shiozawa.

HTLC: Genius Animals? est votre premier roman graphique mais vous avez déjà travaillé à la télévision. Comment cette transition s'est-elle produite et comment saviez-vous que c'était le moyen de raconter cette histoire?

VC: J'ai toujours été fasciné par ce que les différents médiums font bien, par leurs forces relatives. Pourquoi rions-nous plus des pièces de théâtre ou des émissions de télévision que de la prose? En quoi un tweet est-il différent d'une blague monologue de fin de soirée? Avec les bandes dessinées, j'étais particulièrement fasciné par leur interactivité, la façon dont l'espace entre les panneaux oblige le lecteur à interagir avec le livre. Il n’est pas possible de lire passivement une bande dessinée comme on peut consommer de la musique ou un film. Nos esprits doivent remplir cet espace, créer un récit pour l'expliquer. C'est la qualité qui m'a donné envie de dire à GENIUS ANIMALS? comme roman graphique.

La question centrale des Genius Animals? est: Pourquoi les êtres humains ont-ils besoin de récits? Et qu'arrive-t-il à une personne lorsqu'elle ne peut plus faire confiance au récit qu'elle a créé? Un support dans lequel le lecteur doit remplir lui-même des parties du travail est parfaitement adapté pour explorer ces idées.

De plus, lorsque vous ajoutez Werner Herzog, Bugs Bunny et le monde des théoriciens de la conspiration marginale, vous avez une histoire de mélange de genres qui ne peut être racontée nulle part, sauf pour un roman graphique indépendant.

HTLC: Comment écrit un roman graphique comme Genius Animals? comparer à l'écriture pour la télévision?

VC: Venant d'émissions de télévision comme MODERN FAMILY et 30 ROCK, j'étais habitué à écrire pour des personnages hypervers et des acteurs incroyables qui pouvaient se frayer un chemin dans n'importe quelle ligne de dialogue, peu importe la durée ou la gêne. Si c'était drôle, Alec Baldwin ou Ed O'Neill trouveraient un moyen de rendre le discours naturel.

Cependant, avec les bandes dessinées, chaque lecteur lit d'une voix différente. Je n'ai aucune entrée dans leur lecture de ligne. Pour expliquer cela, j'ai écrit beaucoup moins de dialogues que ce à quoi je suis habitué (bien qu'il y en ait encore beaucoup!) Et j'ai travaillé avec l'artiste du livre, Jun-Pierre Shiozawa, pour trouver un timing comique dans l'art. Jun est arrivé avec beaucoup de bons instincts et avec quelques essais et erreurs supplémentaires, souvent éclairés par l'étude de nos bandes dessinées de journaux préférées, nous avons atterri sur quelque chose qui nous a au moins fait rire.

Page de Genius Animals? chapitre 3 par Jun-Pierre Shiozawa.
Page de Genius Animals? chapitre 3 par Jun-Pierre Shiozawa.

HTLC: Genius Animals? plonge dans le monde des complots. Est-ce quelque chose qui vous intéresse personnellement?

VC: J'adore les conspirations des années 90 et du début des années 2000 – les agroglyphes, les X-FILES et les Illuminati. Ce truc, qui est si merveilleusement couvert dans l'émission de radio Coast to Coast est tellement amusant et drôle. Ces complots rendent le monde plus grand, plus excitant. Par contre, les conspirations d’aujourd’hui… Je les trouve sombres et désespérées, corrosives pour l’esprit. Nick Drasno a fait un excellent travail en les explorant et leurs effets sur les humains dans SABRINA et je ne pense pas pouvoir ajouter quoi que ce soit à ce qu'il a fait.

HTLC: La bande dessinée utilise une variété d'outils comiques tout au long, y compris la parodie, la satire, la comédie vicieuse, entre autres. Quelle est votre approche de la comédie et comment trouver le bon équilibre entre les différents types?

VC: J'essaie juste d'en faire le plus possible et de voir ce que je peux faire. La plupart des individus que je connais ont de larges goûts en matière de comédie – ils trouvent qu'il est possible d'aimer Bugs Bunny ET Miranda July. Il y a quelque chose dans le mélange de highbrow et lowbrow dans une même œuvre que j'adore. Comme quand ils mettent du sel sur un cookie.

HTLC: Enfin, quelles bandes dessinées / romans graphiques avez-vous lu récemment? Quelque chose que vous pouvez recommander?

VC: Le cas des hommes disparus et l'hermite maudit de Kris Bertin et Alexander Forbes sont des histoires mystérieuses étranges et amusantes en Nouvelle-Écosse. Je n’ai jamais rien vu d’autre comme eux.

Vous pouvez lire les dix chapitres de Genius Animals? dès maintenant sur geniusanimals.net.

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