Catégories
Livres & comics

Une rétrospective des X-Men de Claremont, partie 7: "Tout ce qui est vieux est nouveau à nouveau"

La fin de l'ère Chris Claremont / John Byrne Uncanny X-Men mis en place une situation intéressante pour le titre après avoir atteint sans doute son sommet créatif. Byrne avait quitté le livre pour passer à Les quatre Fantastiques, mais comme nous le verrons bientôt, il a tout de même laissé un impact sur le titre de manière indirecte. Pourtant, il ne fait aucun doute que la période post-Byrne a été une période difficile pour le livre au départ. Louise Jones (mieux connue aujourd'hui sous le nom de Louise Simonson) était encore une rédactrice relativement récente, et les effets du changement final de la saga Dark Phoenix ont encore laissé une marque sur le livre. Byrne avait laissé des bottes remarquablement grandes à remplir, et cela laissait une grande question de savoir qui serait le mieux à le remplacer.

La réponse est venue sous la forme de Dave Cockrum, le premier collaborateur de Claremont, qui est revenu pour faire un autre passage sur les personnages qu'il a aidé à concevoir. Cela a peut-être été le cours le plus sage, car Cockrum avait encore de l'énergie créative et des idées à contribuer, en plus d'une voix unique qui définissait les tout nouveaux X-Men tous différents. Son deuxième passage n’a pas eu le même impact que le premier, mais il a contribué à raconter d’excellentes histoires pendant son passage sur le livre. Cela incluait des histoires classiques, telles que l'arc Magneto qui a commencé son passage de méchant à un héros réformé tragique. Au moins, Cockrum offrait la stabilité et la cohérence, dont le livre avait besoin à la suite du départ de Byrne. Il était également un artiste qui avait fait ses preuves avec Claremont, qui jouait généralement sur les forces de ses artistes.

Cockrum n'a pas commencé immédiatement, cependant, conduisant à un problème de remplacement par Brent Anderson se concentrant sur Cyclope. Aujourd'hui, Brent Anderson est peut-être mieux connu pour être le principal artiste d'intérieur de Kurt Busiek Astro City, où il a contribué à l'intégralité de la première manche et une grande partie de la seconde. Cependant, Anderson a fait sa carrière dans la bande dessinée sur les X-Men, et il a continué à faire plusieurs numéros en plus du roman graphique classique «God Loves, Man Kills».

En ce qui concerne les X-Men, Anderson a souvent dessiné les problèmes sur le thème de l'horreur, et il les a livrés avec succès. Il se peut que Claremont, toujours conscient de la meilleure façon d'utiliser ses artistes, se soit rendu compte à quel point il était apte à l'horreur. Alternativement, il se peut que Louise Simonson, qui n'est pas étrangère à l'horreur elle-même, a vu une bonne opportunité et s'est rendu compte qu'Anderson serait un bon choix pour ces histoires. Quoi qu'il en soit, cela s'est avéré être la bonne décision, car Anderson fait un travail efficace sur ce qui est essentiellement une histoire d'homme-chose impliquant Cyclope.

En surface, il peut sembler étrange que Claremont raconte une histoire unique de Man-Thing dans les pages des X-Men. Pourtant, Man-Thing est un personnage avec lequel Claremont était familier, ayant écrit le livre pendant un certain temps après le départ de Steve Gerber. Bien que Claremont n'ait pas le même niveau de commentaires sociaux mordants ou d'idées folles que Gerber a apporté, il capture assez bien la saveur d'un conte d'Homme-Chose approprié dans ce numéro. C'est une histoire qui est largement racontée à travers des légendes narratives, puisque Claremont ne peut pas transmettre les vrais sentiments de la créature des marais avec le dialogue. De plus, les histoires de Man-Thing ont tendance à se dérouler autour de la Man-Thing, ne s'impliquant dans l'histoire que lorsque cela devient dramatiquement nécessaire. Claremont a saisi les conventions de ce style de narration et a peut-être fait un travail aussi bien que quiconque en dehors de Steve Gerber pourrait avoir.

L’autre angle de ce problème est que Claremont ressent toujours le rôle de Cyclope menant à ses plans pour Uncanny X-Men # 150. Il avait initialement écrit Scott et Jean hors de l'image, puis a été contraint de changer de plan avec la mort de Jean dans la saga Dark Phoenix. Cela a laissé l'arc de Scott quelque peu sans gouvernail dans les premiers problèmes post-Phoenix, mais à ce moment-là, il commence à prendre forme. À certains égards, c'est en fait mieux que ce qui aurait pu être avec Scott et Jean, bien que Claremont doive prendre du temps pour que le récit fonctionne. Il y a aussi des points dans l'arc de Scott menant à l'histoire de Magneto qui semblent un peu précipités pour que le chronométrage fonctionne dans le sens de Claremont. Le résultat est assez acceptable et pas trop imparfait, mais quand on y regarde de près, les coutures narratives commencent à apparaître.

À ce stade, Scott Summers voyage seul pour faire face à son chagrin après la mort de Jean, un point qui a été montré lors des derniers numéros de Byrne. En cours de route, il prend un emploi de membre d'équipage à bord du chalutier Arcadie, dirigé par Aleytys Forrester. Lee Forrester est présenté comme un nouvel amour pour Scott d'une manière très peu subtile, et il est fort possible que Lee ait été destiné à jouer le rôle de «Jean» dans ces problèmes. À certains égards, cette configuration fonctionne, car elle donne à Scott une raison de voyager près de la base de Magneto au bon moment dans les prochains numéros. Malheureusement, la relation avec Lee n'a pas le temps de respirer et de s'épanouir de manière organique, et même avec les sauts de temps qui sont utilisés pour la justifier, il est tout simplement trop tôt pour Scott pour passer à autre chose à ce stade. Il n'est peut-être pas surprenant que Lee soit rapidement oublié après l'arc Magneto, les deux passant ensuite à d'autres personnes. Il se pourrait que Claremont et Simonson aient réalisé les problèmes avec cette direction, mais avaient des plans trop fermement mis en place pour les changer.

Quoi qu'il en soit, la configuration de cette relation, ce problème est assez bien géré, même avec les problèmes d'arc plus importants. Le père de Lee est poussé au suicide par le démon D’Spayre, qui se nourrit d’âmes humaines. Lee est poussé à enquêter et amène Scott avec elle pour l'aider. Pendant ce temps, D’Spayre est pourchassé par le Man-Thing, qui est vulnérable au pouvoir de D’Spayre sur la peur. C'est en fait une approche intéressante, puisque l'Homme-Chose a le pouvoir de faire brûler la peur; D’Spayre utilise ce pouvoir contre le Man-Thing, forçant la créature des marais à se tourner vers des alliés humains pour l’aider. C'est une équipe inhabituelle entre Cyclope et Man-Thing, en ce sens qu'aucun des deux n'est vraiment conscient qu'il fait équipe contre le même ennemi jusqu'à très tard dans le problème.

D’Spayre est le méchant parfait à utiliser contre Scott, mais cela ne fonctionnerait qu'à ce moment précis. À ce stade, Scott est toujours en deuil de la mort de Jean Gray, et il ne sait toujours pas quoi faire de sa vie maintenant qu'elle est partie. Jusqu'à présent, Scott faisait ce qu'il faisait habituellement pour gérer ses émotions douloureuses: se fermer, se concentrer sur d'autres tâches et réprimer ses vrais sentiments. La présence de D’Spayre oblige Scott à gérer ces émotions, à affronter enfin ces sentiments qu’il a enterrés. Scott ne peut pas vaincre D’Spayre par lui-même, mais il peut aider le Man-Thing, qui a le pouvoir de combattre le démon. Pour Scott, l'adversaire n'est pas le démon, mais son propre chagrin et sa douleur, les choses qu'il a laissées aux X-Men pour s'échapper. Bien que le problème ne traite pas les problèmes de Scott aussi profondément qu'il aurait pu, il renforce sa relation avec Lee et rapproche Scott de la prochaine phase de sa vie. Ce n’est pas l’un des meilleurs de Claremont, mais il accomplit ce dont il a besoin et fonctionne comme une histoire à numéro unique.

Cela mène à la première rencontre du nouveau X-Men avec mon méchant préféré dans la bande dessinée. Attention, il n’est pas surprenant que Chris Claremont entame sa deuxième descente avec Dave Cockrum par une rencontre avec le docteur Doom. De nombreuses raisons ont probablement motivé cette décision, dont certaines créatives. Premièrement, de son propre aveu, Claremont était un fan des Fantastic Four depuis le scénario classique de «Coming of Galactus», et Doom est le méchant le plus emblématique et le plus complexe de FF. Doom a présenté aux X-Men un défi qu'ils n'avaient jamais affronté auparavant, un défi qui les testerait d'une manière entièrement nouvelle. Cela donnerait également à Storm son plus grand test en tant que leader jusqu'à présent, lui donnant un ennemi très intelligent et dangereux contre lequel tester ses esprits. Au-delà de cela, Doom est également un méchant qui fait remarquer les fans, et le confronter aux nouveaux X-Men attirerait l'attention sur la nouvelle direction du livre. Tout cela signifiait que Dave Cockrum est arrivé sur le livre avec une grande éclaboussure et un regain d'intérêt pour ce qui allait se passer pour les X-Men.

Doom est également un méchant conçu pour fonctionner comme un méchant pour presque tous les types de héros, et les X-Men ne font pas exception à cette règle. À certains égards, il travaille même mieux loin des Fantastic Four, où il n'est pas pris dans sa rivalité avec son grand rival détesté, Reed Richards. À ces moments-là, Doom est généralement beaucoup plus concentré sur ses objectifs, moins enclin à devenir la proie de ses pires impulsions (telles que son arrogance et sa mesquinerie), et donc une menace beaucoup plus redoutable. Doom est un ennemi intellectuel qui a tendance à penser qu'il avance sur ses adversaires, mais il sera également plus prioritaire sur ses objectifs, qui se concentrent généralement sur son pays de Latveria ou sur la conquête du monde. Ces types d'histoires, loin des FF, ont tendance à se concentrer davantage sur Victor Von Doom en tant que sorcier ou roi de sa nation, et moins sur des projets de vengeance contre ses ennemis les plus détestés. Bien qu'il existe de nombreuses excellentes histoires de Doom en tant qu'antagoniste de FF, il y a tout autant de grandes histoires de Doom qui ne présentent pas du tout les Fantastic Four, comme Triomphe et tourment. Doom est le rare méchant qui n'est pas lié à ses adversaires habituels, et il n'a même pas besoin de jouer le rôle de méchant du tout. Cela permet à Doom d'être ce que l'histoire a besoin de lui, et cela lui permet facilement d'être un bon méchant X-Men pour ce type d'arc d'histoire.

Cette histoire marque également le retour d'Arcade, et la configuration de cette histoire reflète largement celle de leur rencontre précédente. Mlle Locke, associée d’Arcade, kidnappe plusieurs amis et membres de la famille de l’équipe, dont Illyana Rasputin (la sœur de Colossus, alors âgée de six ans), les parents de Jean Grey, Moira MacTaggart, Stevie Hunter et Amanda Sefton. Au lieu de les jeter dans Murderworld pour l'amusement d'Arcade, Miss Locke décide de les prendre en otage en échange de la coopération des X-Men. Elle révèle à Storm qu'Arcade est retenu prisonnier par le docteur Doom, et Locke veut que les X-Men le libèrent de l'emprisonnement du seigneur de Latveria. Si les X-Men refusent ou échouent à le faire, les otages mourront.

La réunion de stratégie des X-Men qui suit est assez bien écrite et sert de premier aperçu de la façon dont l'équipe évolue progressivement sous Claremont. Alors que les X-Men sont obligés d'accepter au départ, Claremont emprunte une voie inhabituelle qui ne peut être qualifiée que de solution X-Men, du moins à ce moment-là. Wolverine, en tant qu'espion expérimenté, sait que si les X-Men cèdent aux demandes de Miss Locke, ils appartiendront à Arcade. Dans le même temps, Storm refuse d'abandonner les otages ou de les exposer à un risque supplémentaire. La solution d’Ooro est raisonnable: emmenez son équipe à Castle Doom pour sauver Arcade, tandis qu’une équipe improvisée d’anciens X-Men infiltrera Murderworld et sauvera les otages. À cette fin, Xavier recrute Banshee, Havok, Polaris et Iceman, laissant Banshee en charge de la mission. C’est un bon moyen d’utiliser ces personnages oubliés et de leur donner l’impression de faire partie de la famille X-Men, tout en servant l’histoire plus large.

Le plan d’Ooro semble bien se dérouler, du moins au début. Son plan initial pour faire face à Doom est de s'envoyer en tant que diversion, de négocier avec Doom pendant que les X-Men restants trouvent et sauvent Arcade. C'est un plan assez basique qui aurait pu fonctionner contre la plupart des autres méchants sauf Doom, et Doom l'admet même une fois que les cartes sont posées sur la table. A partir de là, la situation tourne vite mal pour les X-Men, puisque Doom a anticipé une telle attaque, et l'équipe est rapidement capturée. Arcade se révèle être plus un «invité» involontaire qu'un prisonnier, et la rencontre se révèle être un peu plus qu'un jeu entre les deux méchants. Storm s'apprête à attaquer Doom, qui utilise un appareil pour la transformer en chrome organique, la rendant captive immobile.

À ce stade, il convient de mentionner que c'est la deuxième fois notable qu'un méchant s'intéresse de façon romantique à Storm. Auparavant, nous avions vu cela lors de la rencontre avec Arkon, mais nous le revoyons lors de la «diversion» avec Doom. C'est un trope sur lequel Claremont a tendance à se rabattre à l'occasion, même si rien n'en sort sérieusement à aucune de ces occasions. Il se peut que Claremont aime humaniser ses méchants en les tentant avec son héroïne, ou qu'il tente Storm avec le pouvoir et l'autorité que possède le méchant. De même, ce trope tend à jouer dans l’un des thèmes les plus forts de Claremont avec Storm, l’idée de liberté contre l’enfermement. Une possibilité peut être que Claremont menace Storm de confinement romantique; si elle accepte l'offre du méchant, alors elle s'enchaîne au méchant par la relation, alors qu'elle se soumet à son contrôle. Storm est un personnage sauvage et élémentaire, représentant le pouvoir de la nature et de la terre sous son masque de sérénité. Elle ne pourra jamais accepter l'offre du méchant dans son cœur, car cela ne rendrait pas Storm fidèle à elle-même ou à ses propres convictions. Son cœur doit toujours être libre, et toute tentative de la confiner est une chose à laquelle Ororo résiste et réagit naturellement.

Bien que Doom fasse très soigneusement des précautions et des plans pour les X-Men, il n'a pas une compréhension profonde de la vraie nature d'Ororo ou de ses pouvoirs. Extérieurement, Storm se présente comme la mère de la terre, la porteuse de pluie douce et de vents doux. Il est probable que ce soit l'Ororo que Doom voit, et ce qui l'enchante au départ. Elle est royale et elle montre du respect à Doom alors même qu'elle complote pour saper son emprise sur Arcade. Plus tard, il croit que Storm est vaincu par son appareil, sans se rendre compte qu'il n'a libéré que le côté primaire et élémentaire d'Ororo. Cela devient de plus en plus puissant au fur et à mesure qu’elle est confinée, jusqu’à ce que son pouvoir ne puisse plus être nié. C’est un bon moyen de faire glisser un petit détail devant un ennemi très intelligent comme Doom, car il n’est pas assez familier avec les X-Men pour s’y opposer.

Claremont avait probablement lu le début de la série Fantastic Four de Lee et Kirby, et il avait peut-être pensé à ces premières histoires lors de la configuration des pièges de Doom pour les X-Men. Dans ces histoires de FF, Doom construisait ses pièges autour de ses adversaires, jouant sur leurs faiblesses. Doom a tendance à éviter de simplement tuer ses ennemis, préférant jouer avec eux, en particulier ceux qu'il ne respecte pas pleinement ou ne les considère pas comme de véritables menaces. Il aime aussi montrer sa supériorité intellectuelle sur ses ennemis, et cela se manifeste également dans son idée de la conception des pièges. Dans ce cas, Doom peut également avoir fait cela par hospitalité, en regardant Arcade en tant qu'invité, et préférant ainsi utiliser les X-Men comme un moyen de divertir son invité. Fait intéressant, Doom admet à Arcade qu'il a conçu des méthodes d'évasion, à condition que les X-Men utilisent leurs ressources pour trouver ces ouvertures. Il voit clairement cela comme un jeu, ne prenant pas les X-Men comme des adversaires sérieux ici.

Claremont emprunte la méthode Lee / Kirby, concevant des pièges autour des pouvoirs et des défauts de personnalité des X-Men. Nightcrawler est piégé dans une pièce sans caractéristiques, incapable d'entrer ou de sortir sauf par une téléportation aveugle. Wolverine rebondit de mur en mur dans une pièce remplie d'un éclairage psychédélique qui déclenche sa rage de berserker. Colossus est piégé sur un rocher au-dessus de l'eau, ciblé par des lasers qui tireront sur lui s'il tente de s'échapper. Angel est piégé sur un perchoir qui mène dans un labyrinthe rempli de laser, où la moindre erreur le tuera. Au début, les X-Men hésitent sur la façon d'aborder ces pièges, et Claremont leur laisse de la place pour s'y attarder pendant qu'il se concentre sur les X-Men secondaires.

S'il y a une faille dans cet arc narratif, c'est que l'équipe de Banshee a un moment relativement facile de sa mission de sauvetage. Une partie de cela pourrait être pardonnable ne serait-ce que parce que Arcade n’était pas directement impliqué dans la sous-intrigue de Murderworld, et que Miss Locke n’a aucune raison de soupçonner une attaque du groupe de Banshee au début. Même ainsi, cette rencontre n'a pas le défi et le sentiment de menace auxquels les X-Men ont dû faire face lors de leur première rencontre avec Arcade. Il se peut que Claremont ou Simonson voulaient une résolution rapide pour Uncanny X-Men # 146 pour ne pas prendre trop de place avant le # 150. Dans tous les cas, cela a pour effet involontaire de diminuer Arcade et Miss Locke en tant qu'adversaires. Du côté positif, cependant, la mission est amusante à regarder, en particulier comme dessinée par Cockrum, et il est bon de voir Banshee, Havok, Polaris et Iceman dans une histoire de Claremont.

La couverture à Uncanny X-Men # 147 est intelligent, car ici, ils capitalisent sur les attentes des fans après la saga Dark Phoenix. Un point mentionné par Claremont dans le documentaire X-Men de Chris Claremont est son aveu sur la façon dont ils utiliseraient cette fin à leur avantage à cette époque. Le slogan de la couverture proclame fièrement: "Nous l'avons fait avant… osons-nous le refaire?" Parce qu’ils avaient réussi à choquer leur public avec la mort de Jean, ils avaient maintenant le droit de menacer d’autres personnages de manière dramatique. Claremont n'a jamais tué personne, mais pendant de nombreuses années jusqu'à la résurrection de Jean, la menace de mort avait un poids réel. C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles le retour de Jean était une décision à courte vue de la part de Marvel, mais nous reviendrons sur cette question à un autre moment. Pour l'instant, la menace sur la vie de Storm était réelle parce que Claremont avait déjà tué deux X-Men avant cela, et la mort de Jean avait prouvé qu'il pouvait tuer des personnages majeurs auxquels les fans étaient attachés.

La résolution de # 147 est bien mieux gérée que la sous-intrigue de Murderworld, et il est clair que Claremont est beaucoup plus intéressé par l'intrigue A avec ses personnages principaux. Le catalyseur commence par la disparition de Nightcrawler, qui est téléporté hors de sa prison. Il échappe à la mort en se téléportant au-dessus de Castle Doom, utilisant ses pouvoirs et ses compétences pour trouver son chemin en toute sécurité dans l'eau. C’est une solution efficace, permettant à Kurt de montrer son esprit ainsi que ses acrobaties, et c’est une scène passionnante dessinée par Cockrum. Les X-Men restants trouvent finalement leurs propres moyens de sortir de leurs pièges de prison, bien que la plupart d'entre eux ne soient pas aussi intéressants et excitants que ceux de Nightcrawler.

La seule exception est Wolverine, où sa solution est construite à partir de la croissance progressive du caractère depuis le début de l'ère Byrne. Dans les premiers jours, Logan aurait été plus susceptible de perdre le contrôle et de s'en prendre, mais cela l'aurait fait tuer dans ce cas. Contre le piège de Doom, Wolverine décide à la place de contrôler et de canaliser sa rage, d'utiliser le spectacle de lumière psychédélique pour alimenter sa colère et la concentrer contre des cibles stratégiques. C'est un mouvement qui est beaucoup plus attendu de Cyclope que de Logan, et il se peut que Logan ait appris quelques leçons de contrôle de son ancien rival, bien qu'il répugne probablement à l'admettre. Logan n'est pas encore tout à fait le samouraï qu'il deviendrait dans quelques années, bien que cette scène soit un tremplin important sur cette voie.

Les X-Men affrontent à nouveau Doom directement, et ils réussissent à libérer Ororo de sa prison vivante de chrome organique. Là encore, Claremont fait écho à la saga Dark Phoenix, alors que Storm perd le contrôle de ses propres pouvoirs élémentaires. À ce moment-là, la colère d’Ooro à propos de son enfermement a atteint son point d’ébullition, sa claustrophobie et sa peur alimentant sa colère contre Doom. Cependant, Ororo a perdu tout sens de sa maîtrise de soi normale, son pouvoir provoquant des destructions massives à cause de l'emprisonnement de Doom. Finalement, Claremont développera la relation entre ces deux aspects de Storm – la mère royale de la terre et la déesse élémentaire sauvage – mais ce sera le catalyseur initial. Finalement, cela conduirait sans doute à la plus grande période d'Ororo en tant que personnage, car son arc la transformerait d'une déesse en un leader impuissant mais fort.

À la fin, Storm est sauvée d'elle-même par un appel passionné du gentil et doux Colossus, qui rappelle à Ororo qu'elle suit le même chemin que Dark Phoenix. Bien que Peter ne soit pas le membre le plus intelligent de l'équipe, il est capable de sagesse simple, et il offre compassion et vérité. Il est également important qu'Ooro entende la vérité de quelqu'un qu'elle considère comme sa famille, comme son «petit frère» Peter. Malgré toute sa force énorme, Peter est un personnage très ancré, car il fournit un pilier de soutien émotionnel à son ami. Une fois de plus, Claremont évoque le spectre de Dark Phoenix, rappelant au lecteur jusqu'où il est prêt à aller pour raconter une histoire. Cependant, c’est un point qui reste universel avec les X-Men, que chacun d’entre eux peut perdre le contrôle de ses dons et que ce sont ses amis qui apportent équilibre et maîtrise de soi.

La résolution se termine assez bien pour les X-Men. Doom permet aux X-Men de partir en paix avec Arcade, à condition que la restitution soit faite par Arcade. Les X-Men forcent Arcade à faire amende honorable avec Doom, Arcade est renvoyé à Miss Locke et les otages sont renvoyés en toute sécurité. La seule exception à cela est Illyana, qui reste au X-Mansion sous la garde de son frère Peter. Il se peut que Claremont ait déjà prévu de développer Illyana en Magik à ce stade, peut-être parce que Dave Cockrum voulait dessiner le personnage. En tout état de cause, l'équipe B de X-Men retourne à sa vie normale, et ils ne seraient en grande partie pas revus avant plusieurs années.

Sur une note finale concernant le scénario de Doom, cette histoire était un autre incident entre Chris Claremont et le défunt John Byrne. Au début de l'arc Doom, Claremont a écrit une scène où Arcade a allumé une allumette contre l'armure de Doom. Voyant cela comme un affront à Doom, Byrne a finalement décidé de reconstituer le Doom dans cette histoire. Le "Doom" qui a affronté les X-Men se révélerait être un Doombot dans Les quatre Fantastiques # 258 puis détruit par le vrai Victor Von Doom. C'est une décision regrettable de la part de Byrne, car elle annule une histoire de Doom par ailleurs excellente, et elle sape également la dynamique nouvellement formée de Doom avec les X-Men. On pourrait imaginer comment cette histoire aurait pu affecter les dernières histoires de Doom de Claremont si elle avait été autorisée à rester, si Byrne était assez bien laissé seul. Tel qu'il est, cependant, ce retcon est une déception relativement mineure et une conséquence d'écrivains avec des priorités différentes travaillant dans un univers partagé.

Uncanny X-Men # 148 est en grande partie sur la mise en place des pièces pour la confrontation avec Magneto pour l'événement # 150. En raison de l'emprisonnement de Storm par le docteur Doom, Ororo a inconsciemment déclenché une tempête qui a frappé le navire de Lee Forrester, le Arcadie. Cela conduit Scott et Lee à débarquer seuls sur l’île de Magneto. C’est là que les compétences de Dave Cockrum en matière de design entrent en jeu, car elles montrent effectivement à quel point l’île est vraiment bizarre et lovecraftienne. Magneto n'a pas créé la ville insulaire; il l'a trouvé et l'a utilisé à sa fin. Comme Claremont le montrerait dans des numéros ultérieurs, cependant, c'est une ville avec des origines beaucoup plus anciennes et beaucoup plus sombres, bien qu'il les fasse surtout allusion plutôt que de les expliquer directement. De même, Cockrum passe efficacement à travers les réactions abasourdies et horrifiées de Scott et Lee alors qu'ils réalisent où ils se sont retrouvés bloqués.

C’est aussi une scène où Claremont définit le statut de la relation grandissante entre Scott et Lee. C’est encore une fois que le développement semble précipité, bien que Claremont utilise des sauts de temps pour tenter de justifier la volonté de Scott de passer à autre chose. En toute honnêteté, cela montre que Scott n'a pas complètement quitté Jean, et il se débat avec l'idée d'être avec Lee si tôt. Encore une fois, c'est la partie la plus faible de tout cet arc Magnéto, principalement le résultat de changements inattendus dans les plans.

De retour au X-Mansion, Claremont fait un peu de ménage, en commençant par retirer Angel des X-Men. La justification du départ d'Angel est sa méfiance croissante et son aversion pour Wolverine, et son désaccord avec Xavier et Storm pour garder Logan dans l'équipe. Cela semble quelque peu une décision forcée, d'autant plus que Logan et Warren ont rarement été montrés en confrontation directe pendant leur temps ensemble dans l'équipe. Cependant, cela semble être une décision fondée sur des préoccupations en coulisses. Angel a été ramené pendant le mandat de John Byrne, et Byrne avait récemment quitté le livre il y a quelques numéros. Il se peut que Claremont choisisse sa composition en fonction de ce que Dave Cockrum voulait dessiner, et peut-être que Cockrum n'avait aucune envie de dessiner ce personnage. De plus, Angel a toujours été un personnage de remplacement amené à remplacer Scott, qui reviendrait avec le # 150. Il se pourrait tout aussi bien que Claremont n'ait pas besoin d'Angel avec Scott en raison de son retour avec le grand événement. Quelle que soit la raison, Angel ne serait plus revu dans Uncanny X-Men jusqu'au mandat de Paul Smith comme artiste de série.

Banshee et Moira ne reviennent pas sur l'île de Muir immédiatement après la mission de sauvetage de Murderworld. Claremont utilise son bref temps restant avec eux pour éclaircir une fin lâche de Femme araignée, qu'il écrivait également à cette époque. Dans ce titre, Claremont avait créé Siryn, qui s’avère être la fille de Sean Cassidy, Theresa. Claremont passe quelques scènes à montrer la réunion de famille entre Sean et Theresa, ainsi que les réserves de Moira sur la nouvelle relation et ses propres problèmes de maternité. Ce sont des scènes fortes et bien racontées, mais malheureusement, rien ne vient vraiment de ces moments après cela.

Plus regrettable encore, Claremont renvoie Siryn à Muir Island avec son père, plutôt que de la développer davantage avec les X-Men. Il semble étrange que Claremont ne l’ait pas fait rejoindre l’équipe à cette époque; les X-Men n'étaient pas un groupe particulièrement important à l'époque, et il n'y avait aucune raison qu'elle n'aurait pas été acceptée dans leurs rangs. Siryn aurait également ajouté un autre personnage féminin fort à la liste, ce qui a toujours été la plus grande force de Claremont en tant qu'écrivain. Même s'il se peut que Claremont n'ait tout simplement pas de plans pour Siryn, cela semble être une occasion manquée pour elle d'être un personnage plus important. Siryn se révélerait être un joueur beaucoup plus important plus tard dans X-Force et dans la deuxième manche de Peter David sur Facteur X, mais cela prendrait de nombreuses années avant que Siryn ait une vraie chance de briller.

Le reste du numéro traite des X-Men, Dazzler et Spider-Woman face au Morlock nommé Caliban. Les Morlocks ne seront révélés dans leur intégralité que quelque temps plus tard, et parfois ils ne semblent pas être un concept pleinement formé dans ce numéro. Caliban est motivé par la solitude et le désir de se connecter avec les autres, à tel point qu'il kidnappe Kitty en désespoir de cause. Cependant, cela semble être une réaction improbable si Caliban vivait déjà avec Callisto et les autres Morlocks. Il semble donc plus plausible que les Morlocks n’aient pas été entièrement conçus à ce moment-là, et Caliban a été la première véritable tentative de Claremont pour faire face à l’idée que les mutants sont des parias de la société. Il a peut-être ressenti ses premières pensées sur les Morlocks à travers cette histoire, puis les a étoffées plus tard, peut-être avec la contribution de Louise Simonson.

Le résultat est une histoire qui ressemble à La belle et la bête ou le fantôme de l'Opéra, mettant en vedette un monstre incompris poussé par l'amour. Caliban est un cas différent de ces exemples, car il n’est pas vraiment monstrueux dans son cœur et il est plus juste une misérable âme perdue qu’un prince. De plus, Caliban n’est pas motivé par un amour profond fondé sur la compréhension et une réelle connexion avec une autre personne, mais une obsession fondée sur la solitude et un faible sentiment d’estime de soi. Il a été abandonné par ses parents et nommé d'après un monstre shakespearien. En raison de son apparence et de son rejet passé, Caliban ne pense pas qu’il puisse vraiment être aimé. Il ne connaît pas vraiment Kitty suffisamment pour l’aimer, et il n’a pas les compétences sociales nécessaires pour interagir avec d’autres personnes. Caliban n'est pas un méchant, mais un mutant incompris qui mérite de la compassion, et à bien des égards, il est le genre de personne que les X-Men devraient essayer de sauver. C’est la prise de conscience des X-Men qui met fin aux hostilités, ouvrant la voie à de futures rencontres avec Caliban et les Morlocks dans le futur.

Le numéro se termine avec l'arrivée de Magneto, qui s'annonce à Scott et Lee Forrester. Il s'agit d'un panneau de cliffhanger intense, et Dave Cockrum fait un excellent travail pour donner à Magneto un aspect digne, menaçant et imposant. L'histoire laisse également une bonne partie de l'ignorance sur Magneto et ses plans, soulevant la question de savoir s'il reconnaît réellement un cyclope non déguisé. Sans sa visière ni sa sauvegarde des X-Men, Scott se sent vraiment isolé et seul face à l’ennemi le plus implacable de l’équipe. C'est une scène qui laisse une forte tension entre les problèmes, et l'anticipation pour le # 150 était probablement puissante au moment où ce problème est arrivé.

Le problème suivant envoie les X-Men sur les traces de Magneto, mais pas avant qu'ils ne se disputent le retour de Garokk, l'homme pétrifié. La dernière fois que les X-Men avaient affronté Garokk, Storm n'avait pas réussi à le sauver car il était apparemment tombé à la mort. Ororo porte toujours le regret de sa décision ce jour-là, et cela la hante pour une grande partie de ce problème. Elle finit par l'accepter à la fin de l'histoire, principalement en confrontant à nouveau Garokk.

Pendant ce temps, Kitty se range à bord du Blackbird, même si elle devait rester au manoir. Kitty est un personnage qui passe une grande partie de ses débuts avec les X-Men dans un état de flux entre l'étudiant et X-Man, sans jamais l'être non plus. Sa frustration avec cela l'amènerait finalement à s'opposer directement à Xavier, mais c'est là que ça commence. Pour être juste envers les X-Men, elle agit plus immature que d'habitude dans cette histoire et elle ne comprend pas encore les enjeux plus importants de ce pour quoi les X-Men se battent. Pourtant, Kitty et les X-Men plus âgés ont du mal avec le statut de Kitty, qu'elle soit étudiante stagiaire ou X-Man avec le même statut que le reste de l'équipe. Dans une certaine mesure, Claremont ne s'est peut-être pas connu à ce moment-là; les nouveaux mutants n'existeraient pas avant au moins une autre année, et il n'y avait pas de règles solides sur qui se qualifiait en tant que X-Man à part entière.

Garokk est finalement vaincu et Kitty fait la plus grande différence dans la rencontre. Elle est obligée de prendre rapidement des décisions mûres, utilisant son intelligence plutôt que sa sagesse pour résoudre le problème. La résolution semble quelque peu pratique, car Garokk est inexplicablement vulnérable au pouvoir de phasage de Kitty. Pourtant, elle grandit rapidement dans ce numéro, proposant un plan réel pour vaincre Garokk à la volée. Dans le même temps, Ororo fait également face à l'un de ses plus grands regrets et fait un certain niveau de paix avec lui, surtout en sachant que Garokk n'a en fait pas été vraiment tué. Dans l'ensemble, ce problème est relativement oubliable en dehors de la terrible garde-robe de Kitty, bien qu'il fasse progresser quelque peu Kitty et Storm.

La véritable vision de Chris Claremont pour Magneto est née en Uncanny X-Men # 150. Claremont’s ideas were profoundly shaped by his time in Israel, which he visited briefly in his college years. These experiences likely led to his interpretation of Magneto as a Jewish Holocaust survivor, someone who had endured unimaginable horrors at the hands of the Nazis. Rather than being simply a Silver Age villain who hated the X-Men for opposing him, this Magneto was a wounded victim who foresaw a war with humanity for the fate of mutantkind. Claremont likely also imagined his friendship with Charles Xavier around this time, as there was no prior relationship between them back in the Silver Age. While all these are retcons and inventions, these are changes that added to the character of Magneto and created arguably the definitive version of an iconic villain.

Moreover, Claremont imagined a Magneto who turned away from the path of villainy, one that struggled to remain on the lighter path. We’d already seen hints of this in Days of Future Past, where the Magneto of the future was firmly on the side of the X-Men. It was never explained why that future Magneto was working with the heroes, but it may be that Claremont always intended this story to be that of Magneto’s redemption. This issue changed the course of the character from villainous conqueror to haunted, tormented anti-hero, and it was largely a benevolent change.

Magneto sets his plans into motion in the issue’s early pages, deciding to hold the world hostage with the mutant equivalent of nuclear blackmail. He threatens the governments of the world with annihilation unless they renounce all nuclear armaments and comply with his terms. Magneto’s justification for this is that nuclear weapons threaten all life on Earth, including his own kind, and he will not tolerate such a threat to mutantkind. When pressed on the point by Cyclops, Magneto desires for the money used on nuclear weapons to instead be used to end social problems like hunger, disease, and poverty. Rather than a direct plot to rule the world, Magneto is acting to protect his own kind, threatening the governments of the world to take action on his terms. While a bit of an overly optimistic hope on Magneto’s part, it is a scheme that is different from his usual plans up until now.

What follows is one of the darkest moments of Claremont’s tenure, and one that follows Magneto until Claremont leaves the book. The Russian government decides to retaliate against Magneto, ordering the submarine Leningrad to attack the island with nuclear ballistic missiles. Magneto stops the attack effortlessly, using his magnetic powers to stop the missiles and hurl them into the ocean. From there, Magneto responds with even greater fury, sinking the Leningrad to the bottom of the ocean and murdering all hands on board. Furthermore, Magneto decides to make an example of Russia by destroying the city of Varykino with a doomsday weapon. These two horrific crimes, though meant to protect mutants, have terrible consequences for Magneto in later years, beginning with his trial before the World Court.

Cyclops can do nothing to prevent any of this, since Magneto has enabled a device to nullify all mutant powers except for his own. He can only watch helplessly, try desperately to reason with Magneto, and his every attempt to do so fails. By this time, Scott doesn’t even have the advantage of surprise, since Magneto recognized him at the end of the previous issue. Still, he refuses to surrender to Magneto, remaining determined to stop him no matter what the cost. He shares an intimate moment with Lee before taking his stand against the Master of Magnetism.

Fortunately for Scott, he isn’t alone, as the X-Men have found the island. Because of the devices Magneto had set upon the island, the X-Men are forced to make an emergency landing and abandon the Blackbird jet. Moreover, now that they’ve reached the island, the X-Men are affected by Magneto’s inhibitor field and lose their powers as well. This creates an even more challenging situation, with the X-Men forced to battle their greatest foe without the benefit of their powers. Still, with Scott’s leadership and the skills of each of the team members, they work out a plan to defeat him. To do this, they split up, with Scott’s team assigned to destroy Magneto’s doomsday weapon and Ororo’s team sent to investigate the computers.

Along the way, Ororo encounters a sleeping Magneto, and it’s here that her values are once again severely tested. Leadership has already put a strain on her morally, but now she’s forced to consider a much darker question. She could easily kill Magneto in his sleep and potentially save countless lives from what the arch-villain might do. However, to do so would be dishonorable and a betrayal of Ororo’s oath never to take another life. For a moment, Ororo considers it, wielding a knife with the thought of killing Magneto, but she decides against this, choosing to spare him. At that moment, Magneto awakens, sees Ororo holding the knife, and shuts her down almost instantly, seemingly killing her. He then escalates the battle, defeating most of the X-Men and taking prisoners, including Xavier, Kitty, and Lee.

The tide is finally turned when Storm, believed to be dead by Magneto, destroys one of the main computer terminals. While it seems an unlikely gambit and a convenient resolution, it deactivates the inhibitor field and restores the X-Men’s mutant powers. This allows the X-Men to attack Magneto and release his magnetic hold of the prisoners. This also proves to be a convenient diversion for Kitty, the one X-Man that Magneto does not yet know and who now has free rein through the entire complex unnoticed. Realizing this, Scott sends Kitty to destroy the remaining computers, thinking that the computers are necessary for precise targeting of the doomsday weapon. Kitty succeeds in her mission, but this attracts the attention of Magneto, who very nearly kills her.

Magneto’s realization that he nearly murdered a child causes him to have a villainous breakdown and he stands down from fighting any longer. While Claremont’s idea for changing his mind with a dramatic example has some merit, the execution could have been slightly better told in this instance. The story asks the reader to accept that Magneto would suddenly show remorse at the idea of killing a mutant child, but this doesn’t quite connect with his history. Magneto seemed to have no problem with killing children in the past, most notably with the original X-Men, who were barely older than Kitty at the time. Granted this was the Silver Age, long before the idea of connecting Magneto to the Holocaust became a part of the character, but it is an oversight.

However, there are points that make Magneto’s sudden change more palatable in retrospect. Kitty may have reminded Magneto of his young daughter Anya, who he had previously failed to save as a younger man. He was deeply affected by her death and may have seen Anya in Kitty, realizing that he might have killed a child like his own. This was an element that was added later, developed more concretely in a Classic X-Men backup story, but it does help to explain his actions. That said, the scene would have worked better had Magneto realized that Kitty was Jewish, as he would have seen kinship with her and realized that he had killed someone who suffered from the same injustices that he lived through. Strangely enough, Kitty is the X-Man who is most like Magneto, as she’d also lost family members to the Holocaust; Claremont would reinforce this idea much later, after Magneto was fully reformed and working with the X-Men. If Magneto had seen Kitty’s Star of David necklace, for instance, it would have made much more sense for him to change the way he did. Ultimately, Claremont’s mistake with this ending wasn’t so much with Magneto’s sudden realization that he was wrong, but simply in the execution and the way Magneto’s remorse was triggered.

Uncanny X-Men #150 is a flawed Magneto story, but one that defined Claremont’s direction for the character for decades afterward. The flaws aren’t excessively deep, in fairness, and Claremont and Cockrum generally make it entertaining and insightful. However, it’s the full introduction of Magneto’s Holocaust backstory and the beginning of Magneto’s redemption arc that make it truly memorable. Magneto would disappear for some time, making his return later in the classic God Loves, Man Kills, while the X-Men would take temporary residence on the island. However, the X-Men had much more to endure until then. Next time, we’ll look at fairy tales, the return of some classic Claremont villains and the introduction of a fan-favorite X-Man.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *