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SDCC '20: La persévérance du marché direct

Christina à sa boutique de bandes dessinées ouais
Dr Christina, propriétaire de Aw Yeah Comic Shop

Comme si la pandémie ne suffisait pas à ralentir les magasins de bandes dessinées, l'annonce de la fermeture de Diamond en mars a été suivie par DC Comics cherchant des méthodes de distribution alternatives – et abandonnant finalement Diamond pour les nouveaux distributeurs UCS et Lunar. Le marché direct, considéré comme la première ligne de l'industrie de la bande dessinée, a inévitablement rejoint d'innombrables autres dans diverses industries pour trouver différents moyens de soutenir leur entreprise. Des détaillants du marché direct de partout aux États-Unis se sont réunis pour une table ronde sur la façon dont ils ont résisté et persévéré malgré les multiples crises.

Inspiré par Ce que nous faisons dans l'ombre, Propriétaire de Aw Yeah Comics Muncie Dre Christina Blanch des t-shirts imprimés portant la mention «Ce que nous faisons dans la boutique de bandes dessinées» et en portait un pour son émission en ligne. Elle organisait une dizaine d'événements Facebook LIVE par semaine, préparait et vendait toutes sortes de bandes dessinées, puis passait le reste de la journée à les emballer et à les expédier. «Je fais tout ce que je peux sous mon contrôle», a déclaré Blanch. «Nous aurions pu ouvrir (plus tôt), mais nous avons attendu une semaine.» Aw Yeah Comics permet désormais aux gens de prendre rendez-vous pour visiter.

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Dr. Christina Blanch, propriétaire de Aw Yeah Comics Muncie tenant son t-shirt de spectacle

Comme Blanch, d'autres détaillants ont exploité les médias sociaux pour survivre. Aw Yeah Comics Harrison à New York emboîte le pas avec des émissions en direct et des interviews en ligne sur Patreon comme une extension de leur communauté. "Nous n'avons pas mis (le contenu) derrière un paywall, mais nous avons beaucoup de gens qui aiment soutenir à différents niveaux", co-fondateur de Aw Yeah Comics Marc Hammond a expliqué, en disant qu'il existe plusieurs façons dont un magasin de bandes dessinées peut générer des revenus en plus des ventes dans le magasin physique.

Jeff Beck, propriétaire de East Side Mags à Montclair, NJ est allé au-delà des médias sociaux en réalisant des ventes par téléphone. «Il y avait des jours où j'avais l'impression que je ne faisais que m'asseoir au téléphone avec de nouveaux clients potentiels», a déclaré Beck. «Nous prenons des photos du recto et du verso des romans graphiques et les envoyons aux gens.» Il a également rappelé les premiers mois de la pandémie, lorsque toutes les entreprises ont dû fermer leurs bureaux et que plusieurs de ses clients ont acheté des cartes-cadeaux juste pour «nous faire flotter de l'argent».

Pandémie ou non, la plupart des magasins de bandes dessinées du marché direct ont une réserve de problèmes. Hammond pensa que le moment n'aurait pas pu être parfait pour nettoyer son inventaire. «La raison pour laquelle nous avons réussi, ce sont nos clients, notre communauté ne veut pas nous voir aller nulle part», a-t-il déclaré. "Je pense que je vais continuer à faire une vente EN DIRECT tous les jours, maintenant que nous allons rouvrir." Les détaillants comme Hammond et Blanch n'ont pas été en mesure de demander des prêts au gouvernement car leur masse salariale fonctionnait différemment. «Je ne paie pas (moi-même), donc le magasin n’a pas le fardeau de la paie», a déclaré Hammond. Avec le recul, cela a fonctionné pour lui car il sera sans dette. Mais Beck a réussi à se prévaloir des prêts de son gouvernement local après des heures de compilation de relevés bancaires et de fiches de paie concernant son magasin.

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Joe Field, fondateur de Flying Colours Comics & Other Cool Stuff

Alors que Beck est en affaires depuis seulement six ans, Joe Field'S Flying Colours Comics & Other Cool Stuff prospère depuis 32 ans. Bien que la pandémie soit une première, Field dit que survivre à la chute de Heroes World au milieu des années 90 est assez similaire au passage de Diamond plus tôt cette année. «Le coût de (Heroes World) a augmenté», a déclaré Field. "Vers la fin de cela, ils étaient vraiment désespérés pour la facturation." Il fut un temps où il recevait dans son envoi des balles de golf de marque Marvel qu'il n'avait jamais commandées et qu'il en était facturé. Sur la situation du diamant, il préfère obtenir «tout d'une seule source». Il ne sait pas exactement ce qui se passe avec DC, Diamond et AT&T et dit: "Mais je sais que cela arrive à un moment vraiment difficile pour nous, cela nous fait sortir de cet arrêt plus cher."

Les anciens et les nouveaux détaillants du marché direct essaient des moyens créatifs de rester à flot, mais quel que soit l'âge, les ventes numériques ne semblent pas leur convenir en termes de satisfaction. Même si Beck vend des bandes dessinées sur eBay et d'autres sites Web, il préfère rencontrer les clients et partager avec eux l'enthousiasme des nouveautés.

"Les affaires ne reviendront pas à la normale pour nous tant que les gens autour de notre magasin ne seront pas à l'aise pour sortir", a déclaré Beck.

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