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Rétro-examen: Attack The Block est une alienne granuleuse avec un puissant message sur l'expérience des Noirs

Le film de science-fiction Attaquer le bloc est sorti en 2011, mais près d'une décennie plus tard, les messages du film sont plus pertinents que jamais. À la suite des manifestations de Black Lives Matter à travers le monde – et d'un discours passionné prononcé par l'acteur John Boyega lors d'un récent rassemblement à Hyde Park à Londres – les gens revisitent Attaquer le bloc. J'ai récemment regardé Attaquer le bloc pour la première fois et a pensé que c'était le bon moment pour écrire une rétro-critique du film. Plongeons dans ce joyau inattendu et explorons pourquoi il reste si pertinent.

Attaquer le bloc Image via les fonctionnalités de Studio Canada

Attaquer le bloc: Une revue rétro

La prémisse de Attaquer le bloc est relativement simple, en train d'agresser une femme (Jodie Whittaker bien avant de devenir Docteur Who) un groupe d'adolescents est interrompu par une mystérieuse créature tombant du ciel. Ce monstre attaque le chef du groupe, Moses (John Boyega) et s'enfuit dans la nuit. Les enfants suivent l'étranger et le tuent, ramenant son cadavre dans le bloc. Ce qui suit est un film d'action au rythme rapide avec plus d'extraterrestres attaquant la ville, alors que Moses et son équipe tentent de défendre leur maison.

À première vue, ce type de film semble appartenir à plusieurs catégories. D'une part, le film raconte une histoire familière de passage à l'âge adulte avec des enfants dans une aventure (ala Les Goonies) seulement, ils combattent une invasion extraterrestre de leur maison. Les enfants de Attaquer le bloc sont également beaucoup plus terrestres, abattus et fument beaucoup plus d'herbe.

Ce film est comme l'antidote au film Super 8 par J.J. Abrams qui est sorti la même année et suit une prémisse similaire. Les différences entre les deux films sont flagrantes. Super 8 tourné autour des enfants principalement blancs dans un cadre rural. La plupart des films dans ce sens ont tendance à suivre ce format familier. Mais Attaquer le bloc enfreint ces règles, car il suit un groupe d'enfants principalement noirs en milieu urbain. Au lieu des grands champs ouverts de l'Amérique rurale, nous suivons Moïse et son équipage à travers les rebondissements de leur port d'attache sombre du sud de Londres. Nous voyons aussi à quoi ressemble leur vie sur le bloc et leur lutte pour prospérer au milieu de la pauvreté et du racisme systémique.

Attaquer le bloc Image via Sony Pictures

Attaquer le bloc Est une version rafraîchissante de la fonction de créature

Le film est également une version rafraîchissante et moderne du genre de longs métrages sur les créatures. Ce genre a été popularisé entre les années 1950 et 1980, avec les années 1960 apportant de nombreux films d'horreur britanniques de premier plan dans le genre. Les films de ce genre sont généralement un hybride de science-fiction et d'horreur, se concentrant sur des monstres individuels ou sur la menace d'une invasion extraterrestre. Un autre film de John Boyega Pacific Rim, tombe également dans cette catégorie.

Attaquer le bloc est certainement un film étranger à petit budget comme de nombreuses fonctionnalités de créatures du passé. Mais le réalisateur Joe Cornish utilise habilement les effets pratiques et l'éclairage pour créer le sentiment familier de malaise qui est commun dans le genre. Les extraterrestres sont des créatures de l'ombre, avec une fourrure «plus noire que noire» et des dents bioluminescentes brillantes. Ils ne semblent pas avoir les yeux, et il semble qu'ils suivent principalement le parfum. Cela conduit à des moments vraiment tendus où les monstres entrent et sortent de l'ombre, leurs mâchoires brillantes la seule chose que vous voyez avant de se refermer sur vous.

Cependant, au lieu du camp qui accompagne généralement une fonction de créature, Attaquer le bloc opte plutôt pour la comédie noire et une métaphore convaincante pour l'expérience des noirs. Une grande partie de ce film concerne la perception. Comment les humains perçoivent l'obscurité et l'horreur des extraterrestres. Et comment les gens se perçoivent les uns les autres, en particulier ceux qui sont différents d'eux-mêmes.

Attaquez les monstres de bloc Image via Sony Pictures

Attaquer le bloc Est une métaphore convaincante pour l'expérience des Noirs

Dès le début du film, on nous donne un aperçu de l'expérience des noirs pour ces enfants du sud de Londres. Le film s'ouvre sur le personnage de Sam (Jodie Whittaker) rentrant seul à la maison dans le noir. Il y a un moment où elle voit des silhouettes sombres au bout de la rue. Sa peur est palpable. Dans ce premier plan de Moïse et de son équipage, ce sont eux qui sont érigés en monstres du point de vue de la femme blanche. Ils semblent tout aussi terrifiants pour la femme blanche que n'importe quel étranger. C'est une peur familière, qui a fait son chemin dans d'innombrables films au fil des ans. La peur de l'autre. La peur de l'homme noir, même quand ce sont clairement des enfants.

Les extraterrestres eux-mêmes servent également de métaphore à l'expérience noire. Ces personnages ténébreux traquent les enfants dans les rues du sud de Londres, et même dans leurs propres maisons. À bien des égards, ils représentent la peur ressentie par les personnes de couleur. Peur de la police, de l'autorité et du racisme qui les accompagne littéralement partout où ils vont. Il y a aussi un thème de «récolter les conséquences de vos actions» qui revient plusieurs fois dans le film. Moïse a tué l'un des étrangers, et ils tuent son peuple en retour. Les monstres fonctionnent également comme une métaphore du nuage sombre des actions passées. Il faut les affronter pour survivre et grandir.

Les héros et les méchants dépendent tous de qui détient le pouvoir

Attaquez le Block Crew Image via Sony Pictures

Le personnage de Moïse de John Boyega est un héros improbable Attaquer le bloc. Il commence par être décrit comme un méchant, un mauvais enfant, un «voyou». Ensuite, le film tourne intelligemment les attentes sur leur tête et le transforme en héros. Lorsque les enfants forment une alliance mal à l'aise avec Sam, nous nous rappelons que leurs actions au début du film la hantent toujours. Sa peur d'eux est toujours palpable, malgré la plus grande menace qui pèse sur tout le monde dans le quartier. Sa perception d'eux est qu'ils ne sont qu'un gang, et elle ne veut rien avoir à faire avec eux.

Le film oblige les téléspectateurs à s'attaquer à ces faits. Que ce ne sont que des enfants qui luttent pour survivre. Mais ils ont également fait de mauvaises choses, leurs actions ont eu un impact négatif sur les autres. Et pourtant, ce sont eux qui ont le courage de riposter et de protéger leur maison. Ils sont profondément fidèles les uns aux autres et à leur quartier. La nuance et la complexité de la situation suscitent la réflexion et sont très pertinentes pour l'expérience des Noirs dans le monde en 2011 et aujourd'hui en 2020.

La police est un type de monstre différent

Attaquer le bloc Image via Sony Pictures

La crainte des enfants envers la police tout au long du film est palpable et réaliste. Lorsque les policiers (blancs) appréhendent Moïse au début du film, il se résigne à contrecœur à la situation. C'est clairement une situation familière pour lui. Mais il est également impatient de pénétrer dans le fourgon de police, un endroit qui pourrait offrir une certaine sécurité contre les monstres dans l'obscurité. Cependant, il devient vite évident que la police ne peut protéger personne de cette menace. Leur puissance de feu et leur fanfaronnade ne sont pas à la hauteur des extraterrestres. C'est à Moïse et à son équipage de protéger leur maison.

Il y a un moment à mi-chemin dans le film où Moïse prononce un discours puissant. Son personnage est généralement très calme et stoïque tout au long du film. D'autres membres de son équipage compensent cela avec leur dialogue de tir rapide et leurs blagues rapides. Mais Moïse arrête tout avec cette déclaration puissante qui démontre à la fois l'intelligence et la douleur qui sous-tendent son caractère.

«Je sais ce que je pense, oui? Je pense que les autorités fédérales les ont quand même envoyées. Le gouvernement a probablement élevé ces créatures pour tuer des garçons noirs. Ils ont d'abord envoyé de la drogue jusqu'au bout. Ensuite, ils ont envoyé des armes à feu. Maintenant, ils envoient des monstres pour nous récupérer. Ils s'en moquent, mec. Nous ne nous tuons pas assez vite, alors ils ont décidé d'accélérer le processus. "

Quand Moïse dit cela, c'est tout à fait crédible. Nous ne savons pas d'où viennent les monstres, et il est clair que ses expériences avec les figures d'autorité l'ont désillusionné. Et ce n'est pas surprenant. Il existe d'innombrables exemples de gouvernements blancs qui ont tenté d'éradiquer les Noirs. L'Angleterre a notoirement effacé une grande partie de sa propre histoire pour nier ses manières racistes et colonialistes. Ce commentaire social de Moïse résume la méfiance des personnes de couleur envers les institutions racistes comme leur propre gouvernement, et il est tout à fait justifié. Ce n'est pas un simple film de science-fiction, c'est une allégorie puissante qui reste très pertinente.

Attack The Bloc k Image via Sony Pictures

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Emily O'Donnell est une écrivaine et photographe qui a des racines dans certains des premiers fandoms en ligne. Elle a fait ses armes dans les livres du Magicien d'Oz à l'âge de 6 ans et lisait des romans fantastiques pour adultes à l'âge de 10 ans. Des décennies plus tard, elle consomme toujours de la fiction de genre comme s'il n'y avait pas de lendemain. Elle est ravie de vivre l'âge d'or de la popularité de la science-fiction et de la fantaisie. Elle n'a pas honte de la quantité de fanfictions qui persiste encore en ligne sous son nom.

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