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Les émeutes Zoot Suit de Los Angeles sont repensées par le dessinateur Marco Finnegan

Histoire, race et science-fiction se heurtent dans le nouveau roman graphique YA du dessinateur Marco Finnegan

Partout en Amérique, il y a des troubles généralisés et des tensions raciales croissantes. Le matin du 2 août 1942, le corps de José Gallardo Díaz est découvert inconscient et mourant sur une route près d'un trou de baignade à Commerce, en Californie. Diaz meurt à l'hôpital général du comté de Los Angeles, sans faire de déclaration ni même reprendre conscience. Bien que la cause de sa mort n’ait jamais été déterminée et que les preuves soient insuffisantes, 17 jeunes américano-mexicains sont arrêtés. Le 13 janvier 1943, douze des accusés de ce que les tabloïds ont appelé le «meurtre de Sleepy Lagoon» sont reconnus coupables de meurtre au deuxième degré. Ils sont condamnés à purger une peine dans la prison de San Quentin.

Le meurtre de Sleepy Lagoon fournit la toile de fond du nouveau roman graphique dynamique de YA du dessinateur de Latinx Marco Finnegan, Lizard in a Zoot Suit, sa première œuvre complète en tant qu'écrivain / artiste, dans laquelle histoire, race, classe et science-fiction se heurtent de manière inattendue. Le tout nouveau roman graphique original se déroule dans le quartier Chavez Ravine de Los Angeles, deux décennies avant que le quartier ne soit démoli pour faire place au Dodger Stadium. En juin 1943, de longues tensions frémissantes entre la communauté chicano et les militaires blancs ont conduit aux émeutes de Zoot Suit, alimentées par des mois de peur et de tension après le procès pour meurtre de Sleepy Lagoon.

«Un livre YA ne doit pas plaire à son public», déclare Finnegan. «J'utilise un langage et des scénarios authentiques pour garder un pied dans la réalité des émeutes. J'ai commencé à écrire Lizard in a Zoot Suit après avoir revu la pièce de Zoot Suit de Luis Valdez et le film de LA Confidential. J'ai réalisé que le Zoot Suit lui-même est une partie si importante de la culture pop, mais on parle peu de qui étaient les Zoot Suiters et, à part la pièce, il n'y avait pas d'autres histoires sur ces enfants et leur vie. J'ai décidé que je ne voulais pas faire un livre de non-fiction qui se lirait comme un livre d'histoire. J'adore les morceaux de genre, alors j'ai décidé d'ajouter un peu de science-fiction au mix et l'histoire s'est réunie.

Dans Lizard in a Zoot Suit, les soeurs jumelles Flaca et Cuata ont un problème. C’est plus grand que d’être mis à la terre par leur mère stricte. C’est plus que des tensions avec les soldats stationnés à proximité. Et il a la forme d'un lézard de cinq pieds de haut. Lorsque ce membre perdu d’une espèce souterraine inconnue a besoin d’aide, les sœurs doivent se démener pour éloigner leur nouvel ami d’un scientifique militaire corrompu – mais elles le feront avec style.

Né à El Paso, au Texas, Marco Finnegan et sa mère ont déménagé dans le sud de la Californie au début des années 80. Aujourd'hui, lui, sa femme et leurs quatre enfants vivent à Temecula, en Californie. L’histoire de Finnegan est en grande partie inspirée par son désir de raconter une histoire de YA qui représente sa vie et celle de sa famille, comme les histoires à succès de sa jeunesse ne l’ont pas fait. «Ce qui me motive en tant que conteur, c'est d'imaginer un avenir, où les enfants Latinx voient leur vie représentée dans des bandes dessinées, des films et des émissions de télévision.

Avec des illustrations bicolores frappantes et des dialogues vifs, le premier roman graphique de Marco Finnegan réinvente un événement notoire de l'histoire de Los Angeles pour livrer une histoire d'actualité sur la race et les troubles sociaux. Lizard in a Zoot Suit combine la pertinence sociale de la science-fiction de The Shape of Water avec le charme des sœurs de Raina Telemanger pour créer une expérience de lecture unique en son genre.

Lizard in a Zoot Suit sera publié le 4 août 2020 par Graphic Universe ™, une marque de Lerner Publishing.

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