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INTERVIEW: Brian "Box" Brown sur CHILD STAR

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Ironiquement, la vie des jeunes acteurs hollywoodiens suit un scénario assez standard. Le monde chérit un visage mignon, (apparemment) innocent, et tombera éperdument amoureux de tout enfant capable de faire correspondre les esprits avec les adultes. Nous avons vu cette histoire se dérouler dans des tabloïds bon marché et des documentaires tawdry pendant des décennies. Les années 1980 ont été une période particulièrement féconde pour les sitcoms télévisés légers et distrayants. Des familles parfaites avec une vie parfaite où le conflit a été résolu en une demi-heure ou moins étaient la devise. Même avec l'administration Reagan prêtant peu d'attention à l'épidémie croissante de crack et à la crise du sida, la plupart des gens étaient heureux de se connecter pour voir les aventures idiotes de leurs personnages préférés.

Brian «Box» Brown, l'un des caricaturistes les plus prolifiques de notre époque, est fasciné par les enfants acteurs depuis son enfance. L'auteur de plusieurs histoires et biographies fascinantes de fiction, Brown a tourné son attention vers la fiction avec la captivante et déchirante Enfant étoile. Edité par First Second, Enfant étoile suit la vie d'Owen Eugene, le jeune acteur éponyme dont la quête de la gloire le place sur une sitcom au succès retentissant et met en vedette des rôles dans le cinéma et l'animation, et dont la vie charmante mène des voies extrêmement sombres. Dit dans un style de faux documentaire (cela aurait été la programmation parfaite pour le réseau E! Network si Owen Eugene avait été réel), Brown étend ses côtelettes de tour de force morceau de fiction graphique. J'ai eu la chance de discuter avec Brown du livre.


Gracieuseté de First Second

AJ Frost: l'un des thèmes majeurs de Enfant étoile est la juxtaposition. Les stars de la sitcom ont une vie parfaite, mais Owen Eugene mène une vie difficile et douloureuse. Quel est le contraste frappant entre la brillante existence des personnages de sitcom télévisés et la vie sombre des acteurs qui les ont joués qui vous plaît en tant que conteur?

Brian «Box» Brown: Croyez-le ou non, je pense que tout cela revient à la lutte professionnelle. C'était un con si évident – même enfant, je savais que c'était "faux" mais chaque fois que j'entendais une histoire réelle d'un lutteur, c'était époustouflant. Je pense que cela joue sur la façon dont je vois beaucoup de médias. Les gens ne veulent pas l'admettre tout le temps, mais il existe de nombreux éléments de caractérisation pro-catch et de «kayfabe» dans tous les médias. Je pense que l'idée d'être admis dans un club spécial avec de vraies informations séduit les gens. C’est l’une des raisons pour lesquelles les théories du complot abondent. Peu importe combien les gens se rappellent que les gens à la télévision sont des êtres humains tout à fait normaux, ils sont toujours fascinés par leur fonctionnement interne.

Je pense que nous développons également une aura spéciale autour des étoiles et des médias que nous consommons quand nous sommes enfants. Ce média existe dans un échelon supérieur de nos goûts personnels. Les adultes ignoreront souvent tous les défauts d'un média s'ils l'ont apprécié à un certain moment de leur vie. Donc, si c'est le cas, vous devenez particulièrement blessé par les méfaits de ces étoiles.

Frost: Bien que ce livre soit de la fiction, il a fait l'objet de recherches approfondies pour lui donner une vraie vraisemblance (que je dois dire que vous réussissez brillamment). Dans votre esprit, qui est l'ancêtre d'Owen Eugene? Quelles sont les influences de cette période qui vous ont le plus attiré?

Brian «Box» Brown. Gracieuseté de First Second.

marron: Le projet a commencé dans de nombreux endroits différents. Il y a cinq ou six ans, j'ai regardé un documentaire intitulé Le complexe d'Hollywood qui concernait un hôtel pour les enfants acteurs qui viennent à Los Angeles pour la saison pilote. C'est un excellent regard sur ce style de vie, il ne porte pas de jugement et est vraiment délicieux. Je pense que ça a fait bouger les choses. Et depuis des années, je regarde à nouveau des sitcoms, comme des décennies vraiment, Douleurs de croissance, Monsieur. Belvédère, Cuillères en argent, Wonder Years et bien sûr Coups différents. Puis en 2017, je regardais Coups différents et mon fils est né. Je faisais de petits dessins de lui et je regardais Coups différents et penser à Gary Coleman et si mon fils était dans cette situation. Donc, (le livre) suit à coup sûr certains des hauts et des bas de la vie de Coleman. Mais c'est aussi inspiré par Macaulay Culkin, qui était plus le grand acteur enfant quand j'étais enfant. Beaucoup d'autres étaient aussi des inspirations: Corey Feldman, Jaleel White, Fred Savage, Soleil Moon Fry, Dustin Diamond, David Faustino, Michael J. Fox, et des stars plus récentes comme Shia LeBoeuf et Leonardo DiCaprio.

Quand j'étais enfant, j'aimais tout spectacle avec un enfant dedans. Je m'identifiais instantanément à l'enfant et j'essayais légitimement de reproduire les choses que j'avais vues dans ma propre vie. Je répétais les blagues et disais et faisais les choses que les enfants de la série faisaient. Je ne pense pas que ce soit rare. Macaulay Culkin était partout quand j'étais enfant: SNL et Wrestlemania VI et des publicités, etc., partout. Je voulais être là je pense. Je ne voulais pas être là où j'étais.

Mais ensuite, les enfants acteurs vieillissent et changent. En tant que société, nous punissons davantage ces gens en les évitant ou en s'attendant à ce qu'ils ne vieillissent jamais, ne changent pas ou ne soient pas différents de nos souvenirs roses; c'est totalement injuste. Peu importe dans quoi ils pourraient entrer plus tard dans la vie, c'est toujours considéré comme une chute. Je pense que j'ai été attiré par cette injustice et par le fait que les enfants acteurs sont les enfants d'abord et méritent d'être protégés et souvent ne les obtiennent pas.

Frost: C'est génial que votre première œuvre de fiction soit structurée comme un documentaire, l'un des supports de non-fiction les plus convaincants. Pourquoi structurer le roman graphique de cette façon? Comment cette idée a-t-elle fusionné?

Marron: Cela a commencé purement comme un défi pour moi. Certains de mes documentaires préférés ne sont pas particulièrement intéressants visuellement et comportent de nombreuses entrevues simples avec des gens qui parlent et je voulais voir si je pouvais rendre cela suffisamment intéressant pour fonctionner comme une bande dessinée. C'était vraiment difficile et j'ai développé beaucoup de petites techniques pour rendre un compte à la première personne visuellement intéressant. Si je faisais un film, je ne sais pas si j'aurais le budget pour aller sur place pour filmer un ancien directeur de studio de pêche à la mouche pendant que je les interviewais.

Frost: J'espère que ce n'est pas trop un spoiler, mais votre personnage principal, Owen Eugene, ne prononce jamais un mot dans le livre qui n'est pas basé sur des «images» de lui. Pourquoi le faire taire?

Coffret Enfant Etoile Marron

Marron: Je ne voulais pas tellement faire taire le personnage, laissez-le parler uniquement via ce que le public d'Owen Eugene aurait pu voir. Il n'y a pas de narrateur omniscient dans le livre. Les sentiments réels d'Owen Eugene sont un mystère et nous ne le connaissons que par ce que les gens disent de lui et ce qu'il a présenté à la caméra. J'ai senti que sa participation à ce qui est apparemment un documentaire sur sa vie ferait son opinion ne pas digne de confiance. C’est comme avec la récente Michael Jordan documentaire (La dernière dance): Je l'ai beaucoup apprécié, mais MJ a eu la coupe finale de ce qui s'y passait. Il a participé mais a pu afficher même ses moments les plus négatifs dans sa version des événements s'il le voulait. C'était comme quand je faisais le André le géant livre. Je voulais explorer son héritage, qui se faisait principalement par le bouche à oreille. J'ai vu Owen Eugene comme un personnage similaire à André.

Gel: Enfant étoileLe décor des années 80 vous permet de jouer avec de nombreux événements et personnages historiques; les Reagans sont étonnamment présents à de nombreux points de la bande dessinée; la catastrophe de la navette spatiale Challenger fait une apparition étonnante. Comment était-ce pour vous de reconstituer l'histoire de cette époque pour créer le flux narratif du livre?

Coffret Enfant Etoile MarronMarron: C’est vraiment ma propre enfance. Je me souviens d'avoir été un enfant et d'avoir regardé la catastrophe du Challenger et je me souviens en être bouleversé. Lorsque je regardais ces émissions, elle était entourée de plans de Reagan et des informations; Phil Donahue et tout ça. Je me souviens des publicités pour les films stupides qu'ils ont faits à l'époque.

Gel: Enfant étoile jette un regard sans vergogne sur l'économie derrière les jeunes acteurs et le bilan que cela leur fait subir psychologiquement, socialement et financièrement. Les personnages du livre déplorent la nature sombre de leur industrie et du monde. Diriez-vous que votre vision de Hollywood – et non celle des personnages – est aussi cynique?

Marron: Je ne pense pas que je sois aussi cynique que le livre le suggère. Parfois, je me considère même comme un optimiste. Je crois que les gens ont une bonté inhérente en eux. Mais, parfois, je vois les choses de façon sombre. J'ai commencé à penser au népotisme, Harvey Weinstein, le racisme au cinéma et à la télévision. Je pouvais me laisser aller assez facilement dans un trou noir. Je peux aussi devenir un snob sur le cinéma et la télévision assez rapidement. Je pense que c'est un médium vraiment puissant et c'est quelque chose dans lequel je m'engage régulièrement et probablement toujours. Je décrirais certainement mon point de vue comme peut-être pas cynique mais certainement sceptique

Frost: Dans la postface du livre, vous parlez de la nostalgie que les sitcoms télévisuelles engendrent en vous-même, et en fait, des millions d'autres personnes. Quelles sont les qualités qui vous font revenir à ces vieux spectacles?

Marron: Honnêtement, je pense qu'il s'agit uniquement de revivre et de reconstituer des souvenirs personnels. Notre nostalgie est vraiment puissante et je pense que nous devons nous interroger sur nous-mêmes. Si vous ne le faites pas, vous êtes condamné à (devenir) une de ces personnes qui se lamentent toujours des médias actuels et louent des trucs vraiment inférieurs de leur propre génération. En même temps, ce n'est que ce genre de choses que nous connaissons comme le dos de nos mains. Ma sœur et moi pouvons continuer indéfiniment à nous moquer Beverly Hills, 90210 parce que nous le savons si bien. C'est un endroit très réconfortant et ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose à faire. Mais, je pense que comme toutes choses, cela peut obscurcir votre compréhension et même devenir toxique.

J'essaie de limiter la quantité de temps que je consacre aux vieux spectacles et aux trucs d'aujourd'hui. J'ai cette chose que j'appelle «Nostalgia Afternoon» vers 14 heures. Pendant que je travaille, j'écoute des podcasts, YouTube, de la musique, des actualités, etc. Je me donne quelques heures pour regarder une vieille émission de télévision stupide ou autre (méga-mix de publicités de 1986?) Mais j'essaie de ne pas passer trop de temps dessus. Mais en même temps, ce peut être l'une des grandes joies de la vie? C’est la même raison pour laquelle j’en ai acheté 3 ou 4 Playhouse de Pee-Wee chiffres cette année.


Enfant étoile par Brian «Box» Brown est disponible dès maintenant chez First Second.

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